Agriterra

Naar Georgië met Agriterra: een ervaring voor het leven

Naar Georgië met Agriterra: een ervaring voor het leven
Gepubliceerd: 23-06-2020, laatst gewijzigd: 25-06-2020

Van 15 tot en met 22 februari was Frank Zeinstra, sectorleider agro bij Flynth, namens Agriterra in Georgië. Daar analyseerde en adviseerde hij de Georgian Farmers Association (GFA). ‘Flink doorwerken, maar een prachtige ervaring’, zo typeert hij z’n reis.

Georgië is een prachtig land, zo stelt Frank Zeinstra. ‘Maar een opdracht uitvoeren voor Agriterra is geen vakantie; het is flink doorwerken’ Zeinstra is inmiddels een aantal keer voor Agriterra op pad geweest. ‘Als adviseur bij Flynth kun je je inschrijven voor Agriterra-missies om bedrijfskundig en financieel advies te bieden. Net als heel wat collega’s heb ik dat een aantal keer gedaan. Zo ben ik in Moldavië geweest, in Nepal en – mijn reis in februari meegerekend – twee keer in Georgië.’

        
 

Organisatie doorlichten

De eerste keer dat Zeinstra in Georgië was, was in 2016. Ook toen gaf hij de Georgian Farmers Association advies. ‘Eigenlijk is de GFA de Georgische “LTO”. Het is een boerenbond, die boeren helpt met hun bedrijfsontwikkeling, zichtbaarheid, marketing en export. In 2016 hebben we in opdracht van Agriterra een assessment gedaan van de GFA. In een week tijd licht je de hele organisatie door. Je voert gesprekken, bekijkt documenten en aan het eind van de week geef je een presentatie met een advies.’ Op basis van het advies van 2016 stelde de GFA een businessplan op voor de vijf jaar daarna. Dat loopt in 2021 ten einde.

        


Intensieve dagen

Daarom kreeg Zeinstra de vraag of hij dit jaar opnieuw een assessment wilde doen, zodat de GFA daarna een nieuw businessplan kan gaan maken. Zo gezegd, zo gedaan. In februari vertrok hij samen met onderzoeker en voormalig ZLTO’er Ton Duffhues naar Georgië. Ze verbleven in een hotel op loopafstand van het GFA-hoofdkantoor in Tbilisi. ‘We konden er lopend naartoe. Dat was fijn, want zo zie je nog iets van de stad. Die is prachtig overigens.’ Zeinstra vertelt dat er in relatief korte tijd veel moet gebeuren. ‘Gesprekken met vele GFA-medewerkers en -bestuursleden en ondertussen goed plannen, zodat de benodigde informatie er allemaal is. Georgiërs zijn heel gastvrij en ze hebben ons goed geholpen. Tussendoor aten we een broodje. En ’s avonds gingen we met z’n tweeën ergens wat eten in de stad.’

Verbeterpunten

De conclusie van het assessment was dat de GFA de afgelopen jaren geprofessionaliseerd is. Toch zijn er ook verbeterpunten. ‘De GFA zou kritischer mogen zijn op de projecten die ze oppakken’, stelt Zeinstra. ‘Daarbij moet niet de mogelijkheid tot subsidie het uitgangspunt zijn, maar hun doelgroep: Georgische boeren. Daar zouden ze zich meer op kunnen richten.’ Daarnaast is de GFA heel goed in het verantwoorden en managen van projecten. ‘Daar gaat veel tijd en energie in zitten, waardoor er weinig geld overblijft voor de ontwikkeling van de organisatie zelf en hun toegevoegde waarde voor de boeren zelf. Ons advies was dan ook dat de GFA bij het indienen van begrotingen standaard 10 tot 15 procent extra kan vragen voor eigen ontwikkeling en om hun algemene kosten te dekken. Daar is lef voor nodig, maar het is wel noodzakelijk.’


        


Binding met de leden

Het derde belangrijke knelpunt is het feit dat de GFA geen lidmaatschapsgeld vraagt aan zijn leden. ‘Ons advies is dat ze dit wél zouden moeten doen. De binding van de leden met de GFA is nu namelijk niet optimaal. Het voelt voor de leden niet als hun club. Als de GFA lidmaatschapsgeld vraagt, krijg je die binding wel. Leden maken dan meer gebruik van de adviezen en diensten die GFA aanbiedt en  willen weten wat er met hun geld gebeurt. Plus: de GFA heeft dan meer budget om hun leden te vertegenwoordigen en de eigen organisatie verder te ontwikkelen.. Het mes snijdt aan twee kanten.’ Zeinstra weet niet of de organisatie dit advies ter harte neemt. ‘Hun verweer is dat het gros van de leden het niet kan betalen, omdat het kleine boeren zijn die nauwelijks genoeg geld verdienen om zichzelf te kunnen onderhouden. Hier hebben we forse discussies over gevoerd.’

Naar het Georgische platteland

Tijdens hun week in Georgië hebben Zeinstra en Duffhues veel tijd doorgebracht op het GFA-kantoor. Toch was er ook tijd om er een dagje op uit te trekken. ‘Het is leuk om iets van het land te zien als je er toch bent.’ Omdat de GFA het uitstapje organiseerde, bezochten ze twee tuinderijen op het platteland. ‘Geen doorsneebedrijven’, aldus Zeinstra. ‘We kwamen bij tuinders die het echt goed doen en een voor Georgische begrippen groot bedrijf hebben. Tussendoor hebben we in een lokaal restaurant geluncht. Erg leuk, omdat we typisch Georgische gerechten proefden die met lokale producten waren bereid.’


        


Verrijking

Als het aan Zeinstra ligt, zouden meer adviseurs van Flynth met Agriterra op reis moeten gaan. ‘Ik kan alleen maar zeggen dat het een verrijking is. Niet alleen voor jou als persoon, maar ook als adviseur. Je leert enorm veel in zo’n week: je moet improviseren, want het loopt altijd anders dan je verwacht. Ook samenwerken in verschillende settings is onderdeel van zo’n reis. Je kunt zomaar opeens met een minister of staatssecretaris om tafel zitten, terwijl je daarvoor met een lokale boer sprak. Tot slot draait het om presteren: aan het eind van de week moet er een advies liggen, dat je presenteert en waar de organisatie mee aan de slag kan. Je doet echt een ervaring op voor het leven.’

Geschreven door:

Contact

Een vestiging bij u in de buurt
Bel: 088 23 67 777

Gerelateerde artikelen

Frank Zeinstra

Frank.Zeinstra@flynth.nl